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阿加西讲述自已的故事之第8章16岁的职业选手

作者:阿加西时间:2010-10-31 08:58:53浏览:

阿加西讲述自已的故事之第8章16岁的职业选手

我告诉赛事总监我将接受这笔奖金。这些话一出口,我就感觉到本来装满可能性的未来瞬间变得空空如也。我不知道那些可能性是什么,但我永远也不会知道了,这才是问题的关键所在。他把钞票递给了我。当我走出他办公室时,我感觉自己开始踏上一条很长很长的路,而这条路似乎通往一片幽深阴暗、暗藏杀机的森林。

我继续在波利泰尼学校生活和接受训练。尼克成了我的教练,有时是旅伴,尽管他觉得自己更像是我的参谋。而且,说实在的,像一个朋友。我们之间临时的休战状态已经令人惊讶地转变成了和谐的工作关系。尼克因我敢于直接挑战他而敬重我,而我因他信守了他的承诺而尊敬他,我们齐心协力朝共同的目标 征服网球世界 而努力。我不会期待从尼克那里获得太多攻防战术 我指望的只是他的合作,而非信息。另一方面,他则指望我不断地取胜,这种胜利总能成为头条新闻,从而可以大大提升他学校的名声。我并没有付薪水给他,因为我没有这个财力,但当我变成职业选手后,我会根据我赚到的钱分给他红利,这一点不言自明。依他看来,这就足够慷慨的了。

1986年初春,我打了一系列卫星赛,足迹几乎遍及整个佛罗里达 基西米、迈阿密、萨拉索塔、坦帕。之前的一年,我进行了艰苦的训练,心无旁骛,专注于网球,因此如今我表现得非常不错。在这一系列赛事的第五项赛事大师赛中,我大获成功。我进入了决赛,虽然最后我输了,但我有资格领取亚军球员奖金 一张1 100美元的支票。

我想接受这份奖金,我渴望领取这份奖金,菲利和我当然需要这笔钱。不过,如果我拿了这笔钱,我将成为一个职业球员,永远,无法回头。

我给仍在拉斯韦加斯的父亲打了电话,问他我应该怎么办。

父亲说:“你到底什么意思啊?去领那笔钱啊。”

“如果我把那张支票兑成了现金,爸爸,我就别无选择了。”

他表现得好像跟我有仇似的。

“你已经辍学了!你只上了八年的学,你还能有什么选择?你到底还想做什么?当医生吗?”

这些我都知道,但我就是讨厌他的表述方式。

我告诉赛事总监我将接受这笔奖金。这些话一出口,我就感觉到本来装满可能性的未来瞬间变得空空如也。我不知道那些可能性是什么,但我永远也不会知道了,这才是问题的关键所在。他把钞票递给了我。当我走出他办公室时,我感觉自己开始踏上一条很长很长的路,而这条路似乎通往一片幽深阴暗、暗藏杀机的森林。

那一天是1986年4月29日,我16岁的生日。

由于一时无法接受这一点,一整天我都在告诉我自己:你现在是一名职业网球运动员了,那就是你将要干的事,那就是你将成为的人。但无论我告诉自己多少次,我始终都觉得不对劲。

随后,父亲派菲利来专职陪伴我,这倒是选择成为一名职业球员的决定带来的一个明确的好处。他帮我处理一些琐碎的事情 作为一名职业球员所需要应付的无穷无尽的细节安排和准备工作,从租车、预订酒店房间到为球拍穿线。

父亲说“你需要他”,但是我们三个全都知道,菲利和我彼此需要。在我成为职业球员的第二天,菲利接到了一个耐克的电话,他们想和我见面谈谈关于品牌代言的事情。菲利和我在纽波特比奇的一家名为Rusty Pelican的餐厅里同耐克的那个人见了面,他的名字叫伊恩·汉密尔顿。

我称他为汉密尔顿先生,但他说叫他伊恩就可以了。他的微笑如此自然和真诚,我立即就对他产生了信任感。不过,菲利却仍然心存疑虑,保持着警惕。

“小伙子们,”伊恩说,“我相信安德烈会有一个美好的未来。”

“谢谢。”

“我很希望耐克成为那个未来的一部分,在那个未来中成为你的一个合伙人。”

“谢谢。”

“我们很愿意和你签订一份为期两年的合同。”

“谢谢。”

“在这段时间里,耐克会为你提供比赛所需的所有装备,并且付给你两万

美元。”

“两年一共吗?”

“每年。”

“啊!”

菲利插话进来:“安德烈如果收了这些钱,需要做些什么呢?”

伊恩看起来有些困惑不解。“哦,”他说,“安德烈做他一直做的事情就行了。继续当好安德烈,并且穿耐克的东西。”

菲利和我,两个仍自认为很会虚张声势的拉斯韦加斯孩子面面相觑,但我们脸上那种不动声色的表情早已消失了,我们已经把它丢在了时时乐。我们无法相信眼前发生的事,而且也无法装出一副丝毫不为所动的样子,不过至少菲利还能镇定自若地对伊恩说我们需要离开一会儿,我们需要几分钟时间私下讨论他的建议。

我们飞速走到Rusty Pelican的后面,然后用付费电话拨通了父亲的电话。

“爸爸,”我小声说道,“菲利和我跟耐克的一个人在一起,他出价两万美元。你觉得行吗?”

“要更多的钱!”

“真的吗?”

“更多的钱!更多的钱!”

他挂断了电话,菲利和我则开始排练我们将要对伊恩说的话。我扮演我,菲利扮演伊恩。男卫生间里不断有人进进出出,他们从我们身边经过,都以为我们在演小品。最后我们似乎漫不经心地重新回到了谈判桌前。菲利明确地提出了我们的条件:“更多的钱。”他看起来非常严肃。我不禁注意到,他看起来和父亲是那么的相像。

“好吧,”伊恩说,“我想我们能搞定这一点。我第二年的最高预算是2.5万美元,如何?”

我和菲利同他握了手以示合作愉快,然后我们一同走出了Rusty Pelican。待伊恩驱车离开后,我和菲利就高兴得跳了起来,还大声唱起《我们赚大钱了》那首歌。

“你相信刚才发生的事儿吗?”

“不,”菲利说,“说实话吗?不,我真的不敢相信。”

“我来开车回洛杉矶吧?”

“不行,你的手在抖,你会使我们直接冲向马路中央的。我们可不能那么干,兄弟,你可值两万块钱呢!”

“第二年两万五!”

在回菲利现在住的那个地方的路上,我们议程中的第一项就是我们要买什么车,它既要看起来很酷又得价格便宜,最主要的是要买一辆排气管不会喷出黑烟的车。在时时乐前停下时,不会冒烟,现在那将成为最大的奢侈。

我在纽约州的斯克内克塔迪参加了作为职业球员的首场赛事。整项赛事的总奖金是10万美元。我进入了决赛,但是最后却以2 6、3 6输给了拉梅什·克里希南。但是,我一点儿都不难过。克里希南很优秀,虽然他只排在40多位,但是他的实际水平要高于此;而我只是一个不知名的十几岁的小青年,在这项还算重大的赛事中打进了决赛。对我来说,这极为罕见 一场没有让我感到痛苦的失败。除了有些自豪外,我什么感觉也没有。事实上,我内心隐隐升腾起了一股希望,因为我知道我还可以打得更好,并且我知道克里希南也意识到了这一点。

然后我到佛蒙特州的斯特拉顿山参加了我的第二项赛事,在那里我击败了蒂姆·马约特,他当时在世界排名第12位。在1/4决赛中,我的对手是约翰·麦肯罗,不过感觉就像是在与约翰·列侬对决。麦肯罗是一个传奇人物,我是在对他的关注和仰慕中长大的,尽管我经常为他的对手加油,因为他是我的偶像博格的头号劲敌。我非常想击败麦肯罗,但这是他短暂告别网坛后的首项赛事。他养精蓄锐,如今急切地想一展身手,而他暂别网坛之前排名世界第一。在即将上场之前,我不禁在想为什么像麦肯罗这样技艺如此精湛、造诣如此深厚的选手也需要休整?然后,他向我阐明了这一点。在比赛中,他淋漓尽致地展现出了休息的价值。他轻松地战胜了我,6 3,6 3。尽管失败了,但在比赛中,我设法击出了一记强有力的直接得分球,即用正手成功地回击了他的一记发球,而且那记球从他身边呼啸而过,他毫无还击之力。在比赛后的新闻发布会上,麦肯罗对记者们说:我同贝克尔、康纳斯以及伦德尔都对决过,但是从没有人能

够如此强有力地回击我的发球 我甚至都没看见那个球。

这段话从一个像麦肯罗这样地位的选手口中说出,无疑是对我的高度认可,我也因此成为全国的新星。报纸争相报道我的事迹,球迷们写信给我,菲利突然间发现采访的请求已然使他应接不暇。在每一次巧妙地应付了一个采访后,菲利都会咯咯地傻笑。

“受欢迎真好。”他说。

与此同时,我的排名也像我的受欢迎程度一样迅速提升。

在1986年夏天快结束时,我第一次参加美网公开赛,当时我迫切地想要在赛场上与对手一决高下。但是当我从机窗里看到纽约的地平线时,我的那种渴望瞬间消失了。那的确是一幅很美的景象,但是对于一个成长于沙漠中的人来说,又太过于震撼了,以至于让人心生胆怯。如此多的人,如此多的梦想。

如此多的看法。

从高空降落到地面,在街道的层面上,纽约与其说是令人生畏的,不如说是令人焦躁的:难闻的气味、震耳欲聋的噪音 还有小费。在一个以小费为生的家庭中长大,我当然赞成给小费。但在纽约,小费的名目繁多,花样迭出,从机场到酒店的小费支出就多达100美元。我把小费塞到出租车司机、门卫、侍者、服务台人员的手中 我被榨干了。

而且,我一直在迟到。在纽约,我总是对从地点A到地点B所需的时间估计不足。那是比赛正式开始的前一天,我原定于下午两点钟练球。我出发时时间尚早,所以我认为我有充足的时间到达位于法拉盛草地公园的赛场。我上了酒店外的一辆包车。在车子艰难地驶过拥堵的市中心区、穿过了三个行政区到达目的地时,我已经严重迟到了。一个女人对我说,他们已经把球场安排给了其他球员。

我站在她面前,乞求她再给我安排一个训练时间。

“你叫什么名字?”

我把证件给她看了看,然后勉强挤出一个笑容。

她的身后有一块黑板,上面密密麻麻地写着参赛选手的名字,她则一脸狐疑地在上面查寻可行人选。我不禁想到了G夫人。她的手指在左边那一栏上下移动着。

“好吧,”她说,“4点钟,8号球场。”

我瞥了一眼将和我共同训练的人的名字。

“真抱歉,我不能和那个人一起训练,我可能会在第二轮比赛中遭遇此人。”

她一边在黑板上开始重新查找,一边叹着气,表现出一副非常不耐烦的样子,这使我不禁怀疑G夫人是不是有一个失散了很久的姐妹。至少我现在不再留着莫西干头,对于这个女人来说,那会使我显得更加无礼。不过从另一方面讲,我现在的发型也没有好到哪里,依然很是张扬。首先,我头发的一部分颇为蓬松,另一部分则很长,表现出两种完全不同的风格,这就是所谓的胭脂鱼发型。另外,我的发根是黑色的,而发梢则被染成了白色。

“好吧,”她说,“17号球场,下午5点。但还有其他三个人也要练习,你得和他们共用一个场地。”

我对尼克说:“我感觉我在这里随时都有危险。”

“不会的,”他说,“一切都会好起来的。”

整个地方从远处看起来会好很多。

什么事情不是这样的呢?有时我们需要距离。

第一轮比赛中,我的对手是来自英国的杰瑞米·贝茨。我们在一处偏僻的外场比赛,远离人群,也没有受到媒体的关注。我很兴奋,也很骄傲,同时我也很害怕。我感觉它就像是这项赛事最终在星期天举行的决赛。我紧张得颤抖不已,甚至直想吐。

因为这是一项大满贯赛事,比赛的气场与我所经历过的任何一场比赛都不同,更加狂热。比赛以一种扭曲的速度进行着,我对这种节奏十分陌生,加之又是个大风天,因此分数就像口香糖包装纸和灰尘一样从我身边不断溜走。我不知道发生了什么,我甚至觉得这根本就不是一场网球赛。贝茨的实力并不比我强,但他打得比我好,因为他知道这次比赛中他将会面临什么。四盘比赛后,他战胜了我,然后他抬头看了看包厢里的菲利和尼克,并做了一个用拳头捶臂弯处的动作 “去你妈的”的国际通

用手势。显然贝茨和尼克有段过节儿。

我感到很沮丧,还有一点儿尴尬,但是我知道我对我的首次美网或纽约之行显然准备不足。我看到了自己现处的位置和需要达到的位置之间的差距,同时我对弥补这个差距也相当有信心 适度的而非盲目的信心。

“你会表现得更好的,”菲利用一只胳膊搂着我说,“只是时间的问题。”

“谢谢,我知道。”

我确实知道,我真的知道,但我还是开始不断地输掉比赛。不只是输,而且输得很惨,输得很可怜,输得一塌糊涂。在孟菲斯,我在第一轮就被淘汰出局;在比斯坎湾,也是第一轮。

我说:“菲利,到底怎么回事?我在那里就像个傻子。我感觉自己只是个有蛮力但毫无技术可言的选手,一个业余球手。我真的不知所措了。”

最糟糕的一次是在费城的光谱球场(Spectrum)。那原本不是一个专门的网球场,而是篮球场临时改造而成的,甚至连那个都算不上,或许称之为洞穴更为贴切。在昏暗的灯光下,两个毗邻的球场同时进行着两场比赛。我回球的同时,旁边球场的人也在回球。如果他发球时身体张得很开,而同时我也在发球,我们的头就有可能相撞。我的注意力本来就很容易被分散,更别说还要顾虑与其他选手相撞,况且我还不知道如何排除干扰。一盘打下来,我已经无法思考,除了我的心跳声我什么都听不到了。

而且,我的对手水平不高,这置我于非常不利的地位。与较弱的对手比赛时,我往往表现得最糟,我会降级到他们的水平。我不知道在适应对手水平的同时,如何正常发挥自己的水平,这就如同让我在吸气的同时呼气一样。和伟大的对手对决,我会奋起迎接挑战,而和水平较差的运动员比赛,我则觉得“被施压了”。“施压”是个网球术语,意为不让事情流畅进行,它是网球运动中你所能运用的最致命的技术之一。

菲利和我挣扎着回到了拉斯韦加斯。我们都很沮丧,但是我们有一个更加迫在眉睫的问题:我们破产了。为了支付频繁的旅行以及旅行途中的费用,我几乎已经把耐克那笔钱花光了。我从机场开车直接去了佩里家。我们拿着几瓶苏打水躲进了他的卧室里,当卧室的门一关上,我就觉得自己安全了,也清醒了。我注意到墙上贴满了《体育画报》的封面,大概比上次多出了十几张。我凝视着那些伟大运动员的脸对佩里说,一直以来我都坚信,无论我想还是不想,我都将成为一个伟大的运动员,我认为那是理所当然的,是确定无疑的,那是我注定的命运,尽管它并非出于我自己的选择。对我而言,这是唯一的慰藉。注定的命运尚有轨迹可循,而现在我却不知道未来会怎样。我擅长一件事情,但似乎并非像自己所认为的那样擅长。或许我还未开始崭露头角,就已经完蛋了。无论现在是哪种情形,我和菲利到底该怎么办?

我对佩里说,我想过一个16岁孩子应该过的那种正常生活,但我的生活却越来越不正常。在美国公开赛上受辱不正常;在光谱球场比赛时,因担心与一个大块头的俄罗斯人相撞而心烦意乱不正常;躲在上了锁的屋子里更不正常。

“你为什么躲起来?”

“因为我16岁了,排在世界前100名。而且尼克并不是很受欢迎,而我又总是和他联系在一起。我没有朋友,没有铁哥们儿,没有女朋友。”

杰米和我已经结束了。我最新的热恋对象吉莉恩是佩里的另一个同学,她也不回我的电话了。她不想要一个总是在旅途中的男朋友,我不能怪她。

佩里说:“我不知道你还要面对这些难题。”

“但是还有一个最大的问题,”我说,“我破产了。”

“耐克的那两万美元呢?”

“旅费,各种费用。我四处旅行,还有菲利和尼克 这一切用的都是那笔钱。而当你总是赢不了比赛,那笔钱就会消耗得更快。你可以很快就把两万块花光。”

“你能不能先管你父亲借点儿呢?”

“不,绝对不行,从他那获得帮助是需要付出代价的。我一直都在努力从他的影

响下挣脱出来。”

“安德烈,事情会好起来的。”

“是的,当然。”

“真的,会比现在好得多。在你意识到之前,你就又会赢得一个又一个胜利。只需一眨眼的工夫,你的脸就会出现在这些《体育画报》的封面上。”

我叹了一口气。

“会的,我知道。至于吉莉恩,拜托,她只是过眼云烟。你总会为女孩子的问题烦心,那是猛兽的天性使然,但是不久将成为你的问题的女孩会是 波姬·小丝。”

“波姬·小丝?你怎么会想到她?”

他大笑了几声。

“我不知道,我只是在《时代》周刊上读到了有关她的报道。她现在就读于普林斯顿大学。她是世界上最美丽的女人,才华横溢,为世人所瞩目,有一天你将和她约会。不要误解我的意思,你的生活可能绝不会回归正常,但之后,那些不寻常之处就会变得很酷。”

在佩里的鼓励下,我去了亚洲。我的现金恰好只够支付我和菲利往返的路费。我参加了日本公开赛,赢了几场比赛,不过在1/4决赛中输给了安德烈斯·戈麦斯。然后我去了韩国首尔,在那里我进入了决赛,虽然最终还是输了,但我得到了7 000美元的奖金,这足以支撑我在今后三个月中通过继续参赛来找回状态。

当菲利和我乘坐的飞机降落在拉斯韦加斯时,我心中的阴霾一扫而光,感到无比的轻松。当时,父亲正在机场等着我们。我和菲利在麦卡伦国际机场穿行时,我对菲利说:“我刚刚作出了一个重大决定 我要拥抱爸爸。”

“拥抱他?为什么?”

“我感觉很好,我真他妈的高兴。为什么不呢?我就要这样做。你只活一次。”

父亲站在入口处,头上戴着棒球帽,还戴着一副太阳镜。我冲向他,张开双臂使劲地抱住了他。他一动也没有动,直挺挺地站在那里,我抱着他就像抱着一个领航员。

我放开了他,心里暗暗发誓:我再也不会这样做了。

第9章 “形象就是一切”

每天报纸或杂志上都有抨击阿加西的长篇大论 球员的爆料,体育评论员的苛评。恶意中伤的文字,却挂着评论的招牌。我是一个傻瓜、一个小丑、一个骗子、一个侥幸成功的人;我之所以获得如此高的世界排名,全仰仗网络和青少年们串通好的阴谋;我根本就不配得到这么多的关注,因为我没有赢得过大满贯冠军头衔。

我结束1987赛季的方式更为轰动。当时,我在巴西的伊塔普利卡岛赢得了我职业生涯中的第一个冠军头衔。这次比赛之所以如此令人难忘,是因为我是在一群对我充满敌意的巴西观众面前获胜的。当我击败了他们最杰出的选手路易兹·马塔尔之后,他们并没有像我预料的那样表现出怨恨愤怒的情绪 事实上,他们将我奉为巴西人的英雄。他们冲到赛场上,将我扛到他们的肩膀上,把我抛上了天。这些观众有很多是从海滩直接来到赛场的,因此他们身上还涂着厚厚的可可脂,结果弄得我浑身也沾满了可可脂。穿着比基尼和凉拖的女人们疯狂地亲吻拥抱我。音乐响起,人们开始跳舞,有人递给我了一瓶香槟,让我朝人群喷洒。那种狂欢节般热烈欢快的气氛感染了我。我终于取得了突破,连续赢了五场球。(但我也警觉地意识到,要赢得大满贯,我需要连续赢七场。)

有人将冠军奖金的支票递给了我。我看了又看,几乎不敢相信自己的眼睛:那可是9万美元!

两天后,牛仔裤兜里揣着这9万美元支票,我忐忑地站在父亲的卧室里,企图采取迂回的心理战术对付老头子。

“爸爸,你觉得我明年能赚多少?”

“嗯,几百万吧。”他笑嘻嘻地说。

“好,那您不介意我买辆车吧?”

他皱了下眉头。“中招了。”

我知道我梦寐以求的车终于要到手了,我仿佛能看到功能超强的白色克尔维特在向我招手。父亲坚持他和母亲一起陪我去看车,说是防止我上当受骗。我没有权利拒绝,父亲是我的老板兼管家。我已经不在波利泰尼学校集中住宿了,因此我再一次回归到了父亲的屋檐下,也就意味着要受他的管束。我现在能够满

世界穿梭、赚钱,甚至赢得一定的名声和地位,但是事实上我仍靠着父亲给的零用钱过日子。这很不合理,但是没办法,我的整个生活就是不合理的。我只有17岁,还没有准备好独立生活,我甚至还没有准备好独自一个人站在网球场上。但是,就是在不久之前,在里约热内卢的我却是一手抱着辣妹,一手拿着9万美元的支票。经历得过多,我已经成了一个过于老成的少年,一个没有自己银行账户的老小孩。

在汽车经销商那里,父亲与那个推销员针锋相对、不断杀价,商量很快升级为争吵,可为什么我却一点儿都不惊讶呢?每次父亲提出一个新价格,那个推销员都得跑去跟他们的经理商量。父亲的拳头松开了又握紧,握紧了又松开。

那个推销员和我父亲最后终于就价格初步达成一致,我离梦想中的车只有一步之遥了。父亲戴上眼镜,最后看了一眼书面协议,他的手指顺着列出的费用清单一路而下。“等等,这是什么?这44.99美元是干什么的?”

“这是书面协议纸张费。”销售员说。

“这不是我买的纸,这是他妈的你的纸。你他妈的,你自己的破纸,你自己付钱。”

那个推销员却并不忌惮我父亲恶劣的语气。他们开始恶语相向,漫骂声肆虐。我能在父亲的眼里看到那种同他打倒那个卡车司机时一样的表情,也许看到这些车,他就感到了以前在马路上会感到的那种愤怒吧。

“爸爸,这辆车价值3.7万块,你有必要为这区区50块的费用吵吗?”

“他们是在欺负你,安德烈!他们是在欺负我。我不能让全世界的人都骑在老子头上撒野!”

他冲出那个销售员的办公室,冲到了主展厅,那儿的经理们正坐在一个高高的柜台旁。他朝他们尖叫:“你们以为你们躲在这里就安全了?啊?你们以为躲在那个柜台后面就安全了?有本事你们出来!”

他的脾气上来了,仿佛真的准备一个人单挑那五个人。

母亲抱住了我,对我说:“我们只能到外面去等着了。”

我们站在人行道上,隔着店铺厚厚的玻璃看着父亲在那边情绪激昂、滔滔不绝地发表着长篇大论。他时而捶桌子,时而挥舞拳头,我觉得自己正在看一部无声的恐怖电影。感到尴尬的同时,我也有轻微的妒忌。我希望我拥有父亲的怒气,我希望在遇到强劲的对手时,我也能爆发出我的怒气。我想知道如果在打比赛时我也能拥有这样的怒气并且朝着球网发泄我的怒气会是怎样的情形,会有怎样的结果。但事实上正相反,不论我怎样生气,我都只会冲着自己发泄。

“妈妈,这些年来,你是怎么忍受过来的?”

“唉,我也不知道。”她说,“这些年来,他没被人杀死,没有进监狱,我想我们已经够幸运了。希望这次不会惹上那样的麻烦,希望这一切都会过去。”

除了我父亲的火暴脾气,我还希望我能继承一部分母亲的镇静。

第二天,菲利和我又到了那个汽车经销商那里。那个推销员把钥匙递给了我,用可怜的眼神看着我,说:“你跟你父亲真的一点儿都不一样。”尽管我知道他是在说恭维话,但是我却有点儿被冒犯的感觉。开车回家的路上,拥有梦寐以求的克尔维特的喜悦已经被冲淡了。我告诉菲利,事情从现在开始会有所不同的。我驾着车在过往的车流中穿行,然后我加快了速度,对自己说:是时候了,我要自己掌管自己的财务,我要掌控自己的人生!

每次长时间的比赛后,我都会筋疲力尽,而对于我来说,每一场比赛都是漫长的。我的发球并不是很出色,不能通过发球轻松得分,因此每一个对手都要跟我打上整整12个回合。我应对比赛的技巧和知识正在不断地提高,但是我的身体却垮掉了。我几乎只剩下皮包骨了,而且身体非常虚弱。比赛时,打一会儿就两腿发软,随后我的神经也不受控制了。我告诉尼克,以我现在的状态,根本无法和世界上最优秀的选手竞争。他也很赞同我的说法。“比赛中双腿就是一切。”他说。

我在拉斯韦加斯找了一个教练来训练我的体

能,他叫雷尼,退伍前曾是军队的上校。雷尼是一个像粗麻布一样粗鲁的人,骂起人来像水手,走起路来像海盗。在很久以前的一场战争中,他曾经中过弹,那是他不愿提及的经历。和雷尼待上一个小时后,我宁愿有人一枪毙了我 他似乎以谩骂侮辱我为乐。

1987年12月,沙漠不合时宜地冷了下来。赌场21点的发牌员戴着圣诞帽,棕榈树上挂满了亮闪闪的彩灯,甚至长街上的妓女们也在耳朵上戴上了圣诞挂饰。我告诉佩里我不想等到明年了,我觉得自己已经足够强壮了。我开始有了掌控网球的感觉。

我在孟菲斯参加了自己在1988赛季的首项赛事,并赢得了冠军。那场比赛我打得得心应手,球离开我的球拍后充满了活力。我的正手逐渐加强,击出的球简直可以将对手打穿。每一位对手都以不可置信的表情看着我,仿佛在说你这些球究竟是怎么打过来的。

我也从球迷的脸上注意到了一些变化。他们崇拜地看着我、要我为他们签名的样子,当我走进赛场时他们疯狂尖叫的样子,让我感觉稍微有些不适应,但是却也满足了我内心深处所向往的一些东西。这些渴望藏得如此之深,甚至连我自己都不曾发觉。我很害羞,但是我却喜欢得到别人的关注。当球迷们开始模仿我的穿着时,我有些憎恶,但也会暗暗窃喜。

1988年,模仿我的穿着就意味着穿牛仔短裤。牛仔短裤就像我的标志一样,总是同我一起出现,有关我的文章和简介必然会提及牛仔短裤。但奇怪的是,事实上并不是我选择了它们,而是它们选择了我。那是1987年我在俄勒冈州波特兰参加耐克全球挑战赛的时候,耐克的品牌代表邀请我去一个酒店套房看看最新的衣服样品。麦肯罗也在那里,当然他得到了最先挑选的机会。他拿着一条牛仔短裤说:“这他妈的是什么东西呀?”

我睁大了眼睛,舔了舔嘴唇想:哇,这件裤子很酷啊。麦肯罗,如果你不想要的话,那我可就要了。

当麦肯罗把它扔到一边后,我就迅速把它抢到了手。现在每场比赛我都穿着牛仔短裤,很多球迷们也模仿我穿了起来。体育评论员却在这点上大做文章,认为我是想要出风头,但事实上,就像我的发型一样,我是在尽力保持低调;他们说我是在努力改变这项运动,但事实上,我却是一直在试图阻止这项运动改变我;他们称我是一个叛逆者,但事实上我并没有兴趣当什么叛逆者,我不过是像所有的青少年一样经历着叛逆期。这二者区别很模糊,但是却很重要。心底里,我只不过是想做我自己而已,但是因为我并不完全了解我自己,我想要弄清楚我是谁的尝试是盲目而笨拙的,而且必然也是矛盾的。我现在所做的和我在波利泰尼网球学校所做的事并没有什么不同 挑战权威,寻求自己的位置,向父亲传达某种信号,为得到机会而奋斗。我做的一切都没有改变,只是现在的我站在了一个更大的舞台上。

不论我做了什么,出于什么原因,我确实引起了很大的反响。我不断被称为美国网坛的“救赎者”,尽管我并不清楚那究竟是什么意思。我想这个称谓应该跟我打比赛时的氛围有关吧。除了我的穿着,球迷们开始效仿我的发型。我看到男男女女们留着像我一样的胭脂鱼发型。(我个人认为还是女人梳这种头型比较好看。)这些效仿者们使我甚为得意的同时,也让我感到有点儿尴尬。我真的很困惑。我不能想象这些人为什么想要成为安德烈·阿加西,因为连我自己都不想做安德烈·阿加西。

时不时地,我开始在采访中解释这件事,却总是适得其反。我想要幽默一点儿,却总落得沉闷乏味,引起一些人反感;我想要深刻一点儿,但最后发现自己只是说了一些没有意义的话。因此,我不再纠结于这个问题,而是回归到中规中矩的陈词滥调,对记者说他们想要听的答案。我能做的就这些了。如果连我自己都不真正地了解我的欲望和内心的恶魔,我又怎能希望自己能够在那么短的时间内向记者们解释清楚呢?

更糟糕的是,当我说话的时候,记者们总是严格地记下我的每一字每一句,好像只有这样才能保证报道的真实性和可靠性。我想要对他们说:“等等,这句话不要记,我只是在大声地思考而已。你们在问我不了解的领域 我自己。让我好好想一想,组织一下语言,刚刚的说法是不确切的。”但是却没有时间。他们需要的答案非黑即白,非好即坏,只需要写出几百字有情节的报道,然后他们就将注意力转向下一件事了。

如果那时的我有更多的时间,如果那时的我更加了解自己,我就会对那些记者说:“我正在努力认清我自己。尽管目前我还不清楚我是谁,但我却很清楚哪些并不代表真正的我。我不仅仅是牛仔裤、胭脂头,也不仅仅是网球场上表现出的我。我跟公众心目中的 我 一点儿都不同。不要以为我来自拉斯韦加斯、穿着前卫,就认为我是一个爱炫耀的人。我并不是一个 网球顽童 ,尽管这个词几乎出现在所有有关我的文章中,可我连这个词怎么读都不清楚 而且,我真的不是一个朋克摇滚爱好者,我喜欢柔和的流行音乐,像是巴里·马尼洛和理查德·马克斯的歌。”

当然,还有一个有关我身份的关键问题,一件我知道但是却不能告诉记者的事,那就是我开始掉头发了。我梳着长长的、乱乱的头发就是为了掩盖这个事实。这个秘密只有菲利和佩里知道,因为他们也经历着同样的痛苦。事实上,最近菲利专程飞到纽约和一个男子爱发俱乐部的老板见面,就是为了买一顶新的假发套。他终于还是放弃了倒立这一尝试。他打电话跟我描述那个爱发俱乐部里提供的奇奇怪怪、各种样式的假发套。“这儿简直就是一个 头发自助餐厅 ,”他说,“就像时时乐餐厅里面的沙拉吧台一样,只不过沙拉都换成了头发。”

我让他给我也挑一个。每天早上在枕头上、在洗脸池以及在下水道,我都能发现自己掉的头发。

我问自己:你将来也要戴假发套吗?在比赛的时候戴个假发套?

我回答:我还有别的选择吗?

1988年2月,在印第安韦尔斯站,我一路杀进了半决赛。在半决赛时,我和西德选手鲍里斯·贝克尔对决,他是当时世界上最著名的网球运动员。他的外表很引人注目,梳着一头1美分铜币颜色的头发,腿几乎和我的腰一般粗壮。我在他状态巅峰时遭遇了他,但我还是赢得了第一盘。然后我接连输了两盘,其中第三盘争夺极其激烈。我们走出赛场,怒目相对,就像是两头被激怒的公牛一般。我暗自发誓:下次如果遇到他,我一定不会再输给他。

3月,在比斯坎湾,我的对手是我在波利泰尼网球学校的老同学阿伦·克里克斯坦。我们经常会被别人拿来作比较,因为我们来自于同一所学校,而且都较早地表现出了网球天分。我连续赢了两盘,然后体力开始不支。克里克斯坦赢了接下来的两盘。当第五盘开始的时候,我抽筋了。从体能上来说,我的水准仍不足以将我的事业带上新的高度。我输了。

我去了查尔斯顿附近的棕榈岛,在那儿赢得了我的第三个冠军头衔。赛事期间,我迎来了自己的18岁生日。赛事总监推着一个生日蛋糕来到了中心赛场,全场的人一起唱起了生日歌。我从来不喜欢过生日。一直以来,从来没有人关注过我的生日。但是这一次我觉得很是不同 我成年了,每个人都这样说。从法律上来说,我已经是一个大人了。

法律限制未成年人的一切规定都可以见鬼去了。

我来到了纽约参加锦标赛,这是一个重要的里程碑,因为我将和众多世界顶级选手比赛。又一次,我和张德培对决。自我们的上一次交手后,他已经养成了一个坏习惯:每次击败某个人,他都会用手指指天 他在感谢上帝,并将胜利归功于上帝。这令我很反感。上帝会在网球比赛中支持一方?上帝会站在我的对立方?上帝站在张德培的包厢里?我感到滑稽可笑,并觉得受到了侮辱。我击败了他,尽情享受着亵渎上帝的每一击。然后,我又一雪前耻赢了克

里克斯坦。决赛中,我的对手是斯洛博丹·日沃伊诺韦奇,一个以双打闻名的塞尔维亚人。我以3 0击败了他。

我赢得越来越多。我本应该感到高兴,但是相反,我开始烦躁不安,因为这一切就要结束了。我在硬地赛季大获全胜,我的身体希望继续留在硬地网球场比赛,但是红土赛季已经到来了。网球场地的突然转变改变了一切。红土网球是完全不同的比赛,因此你必须要转换打法,你的身体也要适应这种变化,不再是从一边到另一边的短距离疾跑、短暂的停顿后再开始,而是移动、屈身、跳跃。原来活跃的肌肉现在只起到支撑作用,而那些沉睡的肌肉转换到了主导的位置。真的是很痛苦的事情,在最好的状态下,我却迷失了自己;再加上突然的角色转换,从一个硬地网球选手变成了一个红土网球选手,让我感到前所未有的沮丧和焦躁。

一个朋友告诉我,四种不同的网球场地就像四个季节一样,每一种场地都要求你作出一定的转变。每种场地都有其优缺点。在不同的场地比赛,会完全改变你的看法和观点,将你重塑为一个崭新的人。1988年5月,在意大利公开赛的三轮比赛后,我已经不是安德烈·阿加西了。我已经被淘汰出局了。

在1988年的法国公开赛时,我的这种感觉更加强烈了。走进罗兰·加洛斯的更衣室,看到所有的红土专家们都斜靠在墙上,不怀好意地盯着走进来的人。尼克称他们为“泥耗子”。他们已经在这里待了好几个月了,一直在练习,等着其余的人比完硬地赛季的比赛,飞到他们红土的老巢。

除了这让人找不到方向的红土场地,巴黎这个城市本身对我来说是一个更大的冲击。这个城市有着同纽约和伦敦相同的后勤问题,有着庞大的人群和畸形的文化,我还要面对的一项挑战就是语言障碍。另外,餐厅里随处可见的狗真的令我很不安。我第一次走进一家位于香榭丽舍的咖啡馆时,竟然看到一只狗正抬着一条腿朝我隔壁的桌子撒尿。

罗兰·加洛斯是一个很奇怪的地方。在我所有比赛过的场地中,它是唯一一个散发着烟味的地方。当比赛进行到我发球的关键时刻时,我总会突然闻到一股浓烈的烟味。那时,我真想揪出那个人,夺过他的雪茄,边抽边教训他。但是事实上我也并不是真的想揪出那个人,因为我想象不出一个能在观看户外网球比赛时吞云吐雾的人是个什么样的怪物。

尽管在罗兰·加洛斯我很不自在,我还是成功地击败了我的前三个对手。在1/4决赛的时候,我甚至击败了慢速红土场的大师奎勒莫·佩雷斯 罗尔丹罗德。在半决赛的时候我遭遇了马茨·维兰德,他当时世界排名第三,但在我看来他是当时状态最佳的球员。当电视上播放他的比赛时,我会停下手中的一切,观看他的比赛。这一年对于他来说是不可思议的一年,他已经赢得了澳大利亚公开赛的冠军,而且是最有希望获得这次法网冠军的选手。我奋力将他拖入了第五盘,但因为严重的抽筋,我在这一盘以0 6惨败。

我提醒尼克,我不想参加温布尔登公开赛。我说:“为什么要把精力浪费在那些草地上呢?让我们好好休整一个月,为夏天的硬地作准备吧。”

事实上,不去伦敦,他比我还高兴。他和我一样不喜欢温布尔登,而且,他还急着赶回美国为我找一个更好的体能教练。

尼克雇了一个名叫帕特的智利壮汉。他从来都是“己所不欲,勿施于人”,在这一点上,我很尊重他。但是他也有个坏毛病,那就是说话时总会喷我一脸唾沫,而当我举重的时候他也总是弯腰俯视着我,汗水会滴在我脸上。我感觉我真应该穿一身塑料雨衣来参加帕特的体能训练。

帕特训练的主要内容就是每天机械地沿着拉斯韦加斯外的一座山跑上跑下。那座山很偏僻且没有什么植被,当你接近山顶的时候,那简直就是个活火山;而且那个地方离我父母的住处有一个小时的车程,似乎有些不必要的远 这可不是开车去里诺兜风。但是帕特却坚信那座山可以解

决我一切的体能问题。我们到达山下,停好车,他就开始直接往上跑,并要求我紧跟其后。几分钟下来,我就开始大口地喘着粗气,浑身也已经被汗浸透了。当我们到达山顶的时候,我已经喘不过气来了。根据帕特的说法,这很好,很健康。

有一天,当我们朝着山顶进发的时候,看到了一辆破旧的卡车。一个美国印第安人从车上爬了出来,拿着一根杆子朝我们走了过来。如果他要杀我的话,我真的毫无反击之力,因为我已经累得连胳膊都抬不起来了,而且我也跑不掉,因为我已经喘不过气来了。

那个人问:“你们在这里干什么?”

“我们在训练,你呢?”

“来抓些响尾蛇。”

“响尾蛇!这座山上有响尾蛇吗?”

“这边有训练吗?”

当我停止大笑的时候,那个印第安人说了些什么,大概的意思就是我肯定是被祥云笼罩着的,因为这是他妈的响尾蛇山,他每天能从山上抓12条蛇,而且今天早上他打算再抓12条。我没有踩到一只粗粗壮壮、伺机而动的蛇简直就是个奇迹。

我看着帕特,有种想要朝他吐唾沫的冲动。

7月,我来到了阿根廷,作为美国代表队有史以来最年轻的选手参加了戴维斯杯赛。我在和阿根廷选手马丁·贾蒂对决时表现得很出色,观众们不情愿地对我表示了敬意。我连续赢了两盘。第三盘一开始,我就先发制人,以4 0领先。现在轮到贾蒂发球。阿根廷正值严冬季节,气温肯定只有30华氏度(约零下1摄氏度),我被冻得弯腰弓背的。贾蒂一发失误,二发却击出了一记弧度很大、几乎不可还击的球。我伸出手抓住了那个球,全场顿时骚动起来,观众们认为我是在他们同胞面前炫耀自己,是不尊重他的表现。观众的嘘声持续了几分钟。

第二天报纸上全是关于我的负面新闻。我并没有为自己辩护,相反,我表现得很好斗。我说,其实我早就想这么做了。但事实却是,当时我只是感到冷,脑袋一片空白,根本没有想那么多。我当时只是愚蠢,并不是狂妄自大,然而我的名誉却因此受到了很大的损害。

几天后,在斯特拉顿山,观众们却毫不吝啬地展示了对我的友好。我为他们在场上拼搏,为感谢他们让我摆脱了在阿根廷不愉快的记忆而竭尽全力。因为这些人们、这漫山遍野的翠绿、这佛蒙特州的空气,我赢得了这项赛事。一觉醒来,我发觉自己已经是世界第四了,但是我却也已经筋疲力尽,连庆祝的精力都没有了。在帕特的魔鬼训练、戴维斯杯和颠簸劳累的旅途的共同损耗下,我每天晚上都要睡12个小时。

夏末的时候,我飞往纽约参加了在新泽西州举行的一项小型赛事,也就是1988年美国公开赛的热身赛。我进入了决赛,最后和塔兰戈对决。我击败了他,一个甜美的胜利,因为直到今日,每当我闭上眼睛,脑海中仍能浮现出8岁时塔兰戈欺骗我的画面。那是我第一次在赛事中输球,没齿难忘。在这场比赛中,每打出一记直接得分球,我都在想,妈的,杰夫,去你妈的。

美国公开赛,我进入了1/4决赛,对手是吉米·康纳斯。比赛开始前,在更衣室里,我友好地走到他身边对他讲:“我们曾经见过,记得吗?在拉斯韦加斯,那时我4岁,你们在恺撒皇宫酒店度假,我们打过几下球?”

“不记得了。”他说。

“哦,事实上,我们后来也见过很多次。我7岁的时候,常常拿球拍给你。你每次去我们那的时候,我父亲都会给你的球拍穿线,然后我会到长街上你最喜欢的餐厅把它们送给你?”

“不记得了。”他又说了一遍,然后躺在一条长凳上,将白色的长毛巾盖在腿上,闭上了眼睛。

我就这样被冷冰冰地回绝了。

这跟我从其他运动员口中听到的有关他的一切很相符。“浑蛋”,他们这样称他,“无礼、颐指气使、自大狂”。但是,我原以为他会对我有所不同,我以为鉴于我们是老相识,他会对我表现出一些关爱。

“就因为那样,”我跟佩里说,“我一定要在三盘以内将他打败,他不会赢过

九局比赛!”

跟斯特拉顿山相反,这里的观众是站在康纳斯那边的。在这里,我被描述成一个“坏家伙”;我是个莽撞无礼的初生牛犊,竟然敢跟资历深厚的前辈叫板。观众们希望康纳斯能够克服困难、获得成功,而我就是阻挡他们梦想成真的绊脚石。每一次观众为他欢呼的时候,我都在想,他们是否能想到这个家伙在更衣室会是那样一副样子?他们知不知道这个家伙的同伴们都是怎么评价他的?他们能否想象得到当别人向他友好地打招呼时,他是怎样反应的?

我打得游刃有余,明显占了上风。一个坐在观众席后排的男人喊道:“加油,吉米,他就是个废物,而你是个传奇!”声音在半空回响了很久,比飞机起飞的轰鸣声还要响亮。然后,全场两万多名观众一起哄笑了起来。康纳斯会心一笑,朝观众点头致意,并且将一个网球作为纪念品击给了那个喊话的观众。

现在全场沸腾了,观众们都站起来为他欢呼。

我的怒气和肾上腺素一起往上涌,在最后一局以6 1击败了康纳斯,粉碎了这个传奇。

比赛后,我向记者透露了我的赛前预测,然后他们又转述给了康纳斯。

他的回答是:“我很喜欢和那些都能当我孩子了的小家伙们比赛,可能他就是其中之一吧,我当年确实在拉斯韦加斯度过了不少时光。”

在半决赛的时候,我再一次输给了伦德尔。我成功地将他带进了第四盘,但是他太强大了。我想要耗费他的体力,结果搞得自己筋疲力尽。尽管经过雷尼和帕特的魔鬼训练,我仍然无法和伦德尔相匹敌。我暗自发誓:当我回到拉斯韦加斯的时候,我一定要继续寻找,寻找那个可以让我作足战斗准备的人。

但是却没有人能帮我在与媒体的战斗中作好准备,因为这实际上并不是战斗,而是一场屠杀。每天报纸或杂志上都有抨击阿加西的长篇大论 球员的爆料,体育评论员的苛评。恶意中伤的文字,却挂着评论的招牌。我是一个傻瓜、一个小丑、一个骗子、一个侥幸成功的人;我之所以获得如此高的世界排名,全仰仗网络和青少年们串通好的阴谋;我根本就不配得到这么多的关注,因为我没有赢得过大满贯冠军头衔。

很明显,有很多球迷喜欢我。我有几麻袋球迷们的来信,有的信里面还夹着女人的裸体照片,背面潦草地写着她们的电话号码。但是每天我仍因我的外表、我的行为和一些子虚乌有的原因而饱受非议。我接受了这个离经叛道的恶棍角色,接受它并使之更加丰满。我觉得这个角色俨然已经成了我工作的一部分,因此我必须好好扮演。可是不久以后,我的形象被固定了,我必须永远当这个坏人的角色,在每一场比赛和每一项赛事中。

我向佩里求助。在一个周末,我飞回了东部去拜访他,他正在乔治敦学习经济。我们到外面吃了一顿丰盛的晚餐,在当地他最喜欢的餐厅 “坟墓”喝了很多啤酒。他一如既往地重新整理了我的痛苦,使之更为清晰,并更有逻辑。如果我是个还击者,他就是重述者。首先,他将这个问题界定为我和世界之间的一场谈判;然后,他明晰了这场谈判的内容。他同意,成为关注的焦点、每天被评头论足是一件令人难以忍受的事情,但是他坚持认为这一切仅仅是暂时的,这种折磨是有时间限制的。他说从我开始赢得大满贯的那一刻起,事情就会向好的方向发展。

赢?这是什么逻辑?为什么胜利会改变人们对我的看法?不论输赢,我都是同一个人。这就是我必须要赢的原因?就为了封住悠悠众口?就为了让一帮根本就不了解我的体育评论员和记者满意?这就是这个协议的条款?

菲利看出我正遭受痛苦,并且一直在寻找人生的道路。他也正在探求着。实际上,他自从出生起就一直在寻求出路。最近,他的探索更进了一步。他跟我说,他最近经常去一个教堂,事实上是位于拉斯韦加斯西边的一个类似于教堂的办公区。那间教堂并不受宗教约束,而且那儿的牧师很特别。

他拉我去了那座教堂,我不得不承认,他是

对的。那儿的牧师约翰·帕伦蒂确实很特别,他穿着牛仔裤和T恤,留着长长的棕黄色的头发,比牧师更时髦。他不因循守旧,这是我很佩服的一点。确切地说,他就是一个反叛分子。我也很喜欢他突出的鹰钩鼻,以及他小动物般忧郁的眼睛。更重要的是,我喜欢他随意却能让人产生共鸣的布道。他简化了《圣经》,没有自我,没有教条,只有常识和清晰的思路。

帕伦蒂是那样的随和,他甚至不喜欢我们叫他帕伦蒂牧师,而坚持我们称呼他J.P.(他姓名的首字母)。他说他想要他的教堂感觉起来不像教堂,而像家一样,没事的时候朋友可以在这儿聚聚。他没有任何答案,他说,他只不过是碰巧从头到尾地读过很多遍《圣经》,他希望能够分享他的感受。

我想他过谦了,他知道的答案比他吐露的要多。我需要答案。我一直以基督教徒自居,但是J.P.的教堂却是唯一一个让我感觉离上帝很近的地方。

我和菲利每周都会去那座教堂。我们每次时间都掌握得很好,当我们踏进教堂门的时候,J.P.刚开始讲经。我们习惯坐在后排,压低帽檐儿,以防被人认出。一个周日,菲利说他想和J.P.单独会面,于是我在后面转悠。我很矛盾,一方面我也很想见一见J.P.,但是另一方面我又很怕见陌生人。我一直是个很害羞的人,但是最近媒体负面报道的狂轰滥炸简直让我有些神经过敏了。

几天后,我开着车在拉斯韦加斯漫无目的地闲逛。最近媒体对我的攻击让我怒火中烧。我发现自己停在了J.P.教堂的外面。已经很晚了,所有的灯都灭了,只剩下一盏灯。我从窗户朝里面看,一个秘书正在整理资料。我敲了敲门,告诉那个女人我需要跟J.P.谈一谈。她说他在家,但她并没有告诉我应该去哪里找他。我的声音不禁颤抖起来,我问她是否可以给J.P.打个电话,我真的很需要跟他谈一谈,找个人倾诉一下。她拨通了J.P.的号码,并将话筒递给了我。

“哪位?”J.P.说。

“你好,是我。嗯,你不认识我,我的名字叫安德烈·阿加西,我是一个网球运动员。嗯 就是 ”

“我知道你,我看到你已经连续6个月来这个教堂了。我当然认出你来了,只是不想打扰你才没有跟你打招呼。”

对于他的谨慎、他对我隐私的尊重,我真的很感激,最近我都没有受到过这种尊重了。我说:“你看我们能不能找个时间一起聊聊?”

“什么时候?”

“现在可以吗?”

“哦,好的,我想我可以到办公室和你见面。”

“如果你不介意的话,可不可以让我去找你?我的车很快,我想我去找你应该会快一些。”

他停顿了一下,然后说:“好的。”

半个小时后,我到了他家,J.P.正站在门阶处等我。

“真的很感激你同意见我,我真的没有其他地方可以去了。”

“你需要什么?”

“我想,我们能不能,嗯,先了解一下彼此?”

他笑了。“听着,”他说,“我真的不大擅长扮演神父的角色。”

我点了点头,自嘲地笑了笑,说:“是的,是的,但是或许你可以给我安排一些任务?生活的任务?阅读的任务?”

“就像一个导师那样?”

“是的。”

“其实我也不大擅长扮演导师的角色。”

“噢。”

“聊天、倾听、友谊和陪伴 这些是我能够做的事情。”

我皱了下眉头。

“你看,”J.P.说,“我的生活就跟常人一样糟糕 或许更糟糕。我在引导方面或许真的不能提供很多帮助和意见,我不是那种类型的牧师。如果你想要一些建议的话,我很抱歉,但是如果你需要一个朋友,或许我可以胜任。”

我点了点头。

他打开家门,问我要不要进去。但是我却反问他愿不愿意跟我去兜兜风,因为我在开车的时候头脑会更清醒。

他伸长了脖子,看到了我的白色克尔维特就像一架小型私家飞机一样停在他的私人车道上。他脸上的光彩减淡了几分。

我载着J.P.在拉斯韦加斯四处闲逛,沿着霓虹灯闪烁的长街开

来开去,然后开进了环绕着市区的盘山公路。我给他展示了克尔维特的性能,将油门踩到底,然后,向他敞开了心扉。我告诉了他我的故事。虽然我说话颠三倒四、毫无逻辑,但是他却能像佩里一样可以用流畅恰当的语言复述出来。他能明白我内心的矛盾,并且化解了其中的一些。

“你还是一个生活在父母羽翼下的孩子,”他说,“但同时你已扬名世界了。这是一件很艰难的事。你想要自由地展现你自己,想要发挥你的创造力和艺术性,但是每次都得不到认同。这是非常痛苦的事情。”

我对他说,人们都认为我赢得并不光彩,认为我从来没有打败过任何优秀的选手,我一直都是侥幸而已,我一直都有祥云笼罩,这让我遭受了巨大的打击。他说:“其实你一直都是在逆流而上,从来都没有搭过顺风车。”

我笑了。

他说:“挺奇怪的吧?有一群陌生人以为他们很了解你,并且毫无理由地支持你;而另外一群人却以为他们才真正了解你,并且无缘无故地恨你 而他们谈论的那个 你 对于你来说都很陌生。”

“更反常的是,”我跟他说,“一切都围绕着网球转,我痛恨网球。”

“哦,是的,但是你并不是真的痛恨网球。”

“不,是真的,我真的痛恨网球。”

我说起我的父亲,跟他谈起那些吼叫、那些压力、那些怒气和那些付出。J.P.露出一种有趣的表情:“你应该知道的吧,上帝跟你的父亲一点儿都不像。你知道的,对吧?”

我几乎将车开到了路肩上。

他说:“上帝跟你的父亲正好相反。上帝不会一直对你发脾气,不会冲着你的耳朵大喊,也不会喋喋不休地念叨你的缺点。你一直以来听到的那个声音,那个愤怒的声音?那不是来自于上帝的声音,那只是你父亲而已。”

我将头转向他:“求你,能不能把刚才的话再说一遍?”

他又说了一遍。一字一句地又说了一遍。

他真的这么做了。

我谢谢他,并问起了他自己的生活。他对我说,他很讨厌他现在做的事情,他不能容忍当一个牧师,不想再为人们的灵魂负责了。他说做牧师时间总是被占得满满的,都没有时间读书和思考了。(我心里暗自揣测,他是不是在暗指我也是占用他空闲时间的一员。)而且,他还会受到死亡威胁的困扰。常常有妓女和毒贩来到他的教堂忏悔,于是那些拉皮条的人和吸毒的人以及他们的家人,也就是那些以此为生的人就会怨恨他。

“那如果不做牧师的话,你想做什么?”

“事实上,我会写歌,我是一个作曲家,我想以音乐为生。”

他说,他曾经写过一首歌,名字叫《当上帝奔跑的时候》,这首歌曾在基督教唱片流行排行榜上引起过巨大轰动。他还唱了一小段给我听。他的嗓子很好,那首歌也很动听。

我对他说,如果他确定那就是他想要的,并且为之努力奋斗,他就会成功。

当我开始像一个富有感染力的演讲者那样讲话时,我就知道自己已经累了。我看了看手表,凌晨3点钟。“哇噢,”我边说边伸了个懒腰,“如果你不介意的话,能够在我父母家门口停车吗?我家就在拐角的地方。我真的筋疲力尽了,没有力气再开车了。你开着我的车回家吧,然后方便的时候给我开回来就好。”

“我不想开你的车。”

“为什么啊?很酷的车啊,速度像风一样。”

“我知道,不过如果我不小心弄坏了怎么办?”

“如果你不小心弄坏了车,只要你没事,我会一笑置之的。我才不在意一辆车子呢。”

“你希望我开多长时间呢?我的意思是说,我应该什么时候把车还回来?”

“随便,什么时候都可以。”

他第二天就把车开了回来。

“开着这样一辆车去教堂是一件很尴尬的事情。”他一边说着,一边将车钥匙抛给了我,“安德烈,我是葬礼的司祭,你总不能开着一辆白色的克尔维特去参加葬礼吧。”

我邀请J.P.来慕尼黑看戴维斯杯赛。我很期待戴维斯杯,因为这次比赛不仅关乎我自己,还关系到整个国家。我想象着我终于能够在一个

团队中与队友并肩作战了,尽管并非完全如此。因此,我希望这次比赛能成为一个好的转折点,希望此次比赛能够顺利,并且希望我的新朋友能同我分享这次经历。

比赛一开始,我发现我的对手是贝克尔,他在西德人心中占据着神圣不可侵犯的地位。赛场上,球迷们叫声震天,1.2万名德国人为他的每一次挥拍呐喊助威,同时为我的每一次挥拍喝倒彩。尽管如此,我并没有受到影响,因为我正处于一种怎么打怎么顺的绝佳状态,什么球都不会打丢。而且,几个月前,我就已暗暗下定决心,决不会再输给贝克尔。现在,我正在顺利地将我的承诺付诸实践。我以大比分2 0领先。尽管全场只有J.P.、菲利和尼克三个人为我欢呼,我却能清楚地听到他们的声音。这是一个良好的开端,似乎预示着美好的一天。

然而,之后我的注意力开始分散,我的自信心开始动摇。我丢掉了一盘,然后以为已经到了换边的时候,便垂头丧气地朝着我的座位走去。

突然间,几个德国的工作人员急切地朝我喊着些什么。他们在叫我回到赛场。

“这局比赛还没打完呢!”

“回来,阿加西先生,回来!”

贝克尔咯咯地笑了起来,观众们边吼边哈哈大笑。

我走回球场,感觉眼皮不停地在跳,仿佛又一次回到了波利泰尼网球学校,在众多的孩子面前被尼克羞辱的时刻。被媒体嘲笑已经让我很心烦了,我真的不能再忍受当面被人嘲笑。我输掉了这局比赛,进而又输掉了整场比赛。

冲完澡,我就钻进了停在体育场外面的汽车里。我没有看J.P.,直接转向尼克和菲利,跟他们说:“谁要是敢第一个跟我提网球,我就炒了谁。”

我独自一人坐在慕尼黑酒店房间的阳台上,俯视着整座城市,脑子里一片空白,于是我开始烧东西:纸、衣服、鞋子 多年以来,这一直是我自己减压的一种方式。我并不是有意这么做的,只是源于内心的一股冲动,我不能控制。

正当我燃起一堆小小的篝火时,J.P.出现了。他看了我一会儿,然后平静地将旅馆的一套文具扔进了篝火里,然后是餐巾。我又把旅馆的客房送餐菜单扔了进去。我们一起静静地烧着东西,谁都没有说话。火苗渐渐熄灭,他问我:“想不想出去走走?”

我们在慕尼黑城区的啤酒花园慢慢走着,放眼望去尽是欢笑、喧闹的人群。人们用容量为1升的大酒杯喝着啤酒,载歌载舞,尽情欢笑。这样的笑声让我战栗不已。

我们走上了一座雄伟的石头桥,在铺着鹅卵石的凹凸不平的人行道上缓缓地走着,下面是湍急的河流。走到桥中间时,我们停了下来。周围没有一个人,那些尘世的喧嚣与欢笑已经离我们很远了。四周一片寂静,唯有匆匆而过的流水声。我盯着河水,问他:“如果是我不够优秀怎么办?如果今天并不是因为我没有发挥好,而是我的最高水平了怎么办?每当我输了的时候,我总是会找这样或那样的借口 假如怎样怎样,我一定会赢;假如我有足够的信心,假如我赢了那一局,假如我得了多少多少分。但如果我已经发挥出最佳水平了,我尽力了,仍然不能成为全世界最好的,那该怎么办呢?”

“如果那样的话 ”

“我想我宁可去死。”

我斜靠在栏杆上,抽泣着。J.P.明智地选择了沉默,因为他知道,现在他说什么、做什么都毫无助益,只能等待着我自己将心中的火渐渐熄灭。